Le sein féminin dans l’histoire de l’art

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Depuis quelques décennies, les historiens de l’art accordent une attention croissante à l’iconographie des courtisanes dites honnêtes, catégorie à laquelle appartient la femme de ce tableau.
Dame découvrant sa poitrine – 1580 – 1590. Huile sur toile, 62 x 55,6 cm

La femme et ses seins, objet de convoitise et de fascination

Les cheveux blonds bouclés, le front dégagé, le collier de perles et la poitrine qu’elle offre généreusement sont des éléments qui rappellent la description que Veronica Franco, la plus célèbre courtisane vénitienne de la seconde moitié du XVIe siècle, a faite dans ses Lettere familiari a diversi (Venise, 1580) d’une jeune femme que sa mère voulait introduire dans le milieu de la haute prostitution. Il a été suggéré que la Dame qui découvre le sein est précisément Veronica Franco, qui alliait à sa beauté une culture et un talent littéraire considérables, comme en témoignent ses œuvres en vers (Terze rime (1575) et en prose (les Lettere familiari a diversi déjà mentionnées). Veronica a joui d’une grande renommée de son vivant pour sa beauté, ses dons littéraires et pour avoir joué un rôle de premier plan dans le point culminant de l’histoire des courtisanes de la Renaissance : sa relation avec Henri III de France lors du bref séjour du souverain à Venise en 1574.

Non exposée

On sait qu’elle a été portraiturée par Jacopo Tintoretto et qu’elle a reçu une éducation artistique, participant à des débats sur les mérites des artistes anciens et modernes, querelle bien connue et très actuelle dans le milieu artistique vénitien. Il ne subsiste aucun portrait sûr de Veronica, à l’exception de la gravure qui figurait en tête de l’édition de sa rime Terze, mais il est généralement admis qu’elle est identifiée au Portrait de Veronica Franco conservé au Worcester Art Museum, dont la ressemblance avec la Dame découvrant son sein est évidente. Bien que le peintre se soit basé sur un modèle, l’œuvre conserve les stéréotypes de ces images, connues sous le nom générique de vénitiennes dans les inventaires des XVIe et XVIIe siècles.
La Dame découvrant son sein est également intéressante pour la pose du modèle, qu’il s’agisse ou non de Veronica Franco. Contrairement aux autres images connues de courtisanes, qui ont tendance à regarder le spectateur, la dame évite le regard, tout en montrant clairement ses seins. Le peintre propose un jeu d’érotisme subtil dans lequel l’insinuation prévaut sur l’affichage. L’exposition frontale des seins est contrebalancée par un visage de profil qui dissimule l’identité de la poseuse, lui conférant ainsi un mystère qui exalte sa sensualité.

Un sein mis en évidence

C’est un peu comme cherchez sur internet des photos d’augmentation mammaire avant après . La Dame découvrant le sein a toujours attiré l’attention par son caractère unique, car elle offre une image inhabituelle du nu féminin. Cependant, certains éléments suggèrent que la représentation de courtisanes présentant ces mêmes caractéristiques n’était pas si exceptionnelle. Le Mores italiae, un catalogue de 1575 contenant des images de courtisanes vénitiennes, comprend un Portrait de la Ragusana montrant une courtisane avec son visage de profil et ses seins exposés, un précédent proche de la Dame du Museo del Prado.
Longtemps attribué à Jacopo Tintoretto, il a été peint par son fils Domenico, dont les portraits n’ont pas la concentration émotionnelle de ceux de son père, mais compensent ce manque par une élégance et un goût pour la couleur et le détail qui sont particulièrement évidents dans ses effigies féminines.

Un tableau de grande valeur

Le tableau a dû entrer dans la collection royale entre 1636 et 1666, lorsque celle-ci s’est enrichie d’un bon nombre de portraits de femmes vénitiennes. Huit de ces portraits, attribués au Tintoret, ornaient la galerie sud de l’Alcazar de Madrid en 1666.

DONNÉES TECHNIQUES

  • Numéro de catalogue : P000382
  • Auteur : Tintoretto, Domenico
  • Titre : Dame découvrant sa poitrine
  • Date : 1580 – 1590
  • Technique : Huile
  • Soutien : Toile
  • Dimensions : Hauteur – 62 cm ; Largeur – 55,6 cm
  • Provenance : Collection royale (collection de Philippe IV, 1636-1666 ; Real Alcázar, Madrid, Galería del Mediodía, 1666 ; Real Alcázar, 1686 ; Real Alcázar, 1700).

 

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